Tout ce qu’il faut savoir sur les épisodes de pollution de l’air

À l’échelle mondiale, nous sommes tous touchés par la pollution de l’air tout au long de notre vie quotidienne. Les concentrations de pollution atmosphérique varient considérablement au cours de la journée (modèles diurnes) et tout au long de l’année (modèles saisonniers). Elle affecte négativement la santé de toute personne qui y est exposée et expose nos populations les plus vulnérables à des risques élevés. Les épisodes de pollution atmosphérique, plus particulièrement, ont des conséquences sociales, économiques, politiques et environnementales, contribuant notamment au changement climatique. Qu’est-ce qu’un épisode de pollution de l’air ? Quelle est leur origine et comment sont-ils provoqués ? Comment pouvez-vous vous protéger lorsque cela se produit dans votre région ? Continuez à lire pour en savoir plus.

Gratte-ciels couverts de smog

Épisodes de pollution atmosphérique

Qu’est-ce qu’un épisode de pollution de l’air ?

Un épisode de pollution atmosphérique se produit lorsque les niveaux de pollution de l’air ambiant sont plus élevés que d’habitude. Les épisodes de pollution atmosphérique durent souvent plusieurs jours et touchent une zone géographique étendue. Ils sont ressentis partout à l’échelle mondiale, et l’épisode de qualité de l’air peut concerner un ou plusieurs polluants atmosphériques, entraînant des effets environnementaux et des effets sur la santé humaine. Les polluants atmosphériques les plus courants qui nécessitent des alertes lorsque les niveaux sont trop élevés comprennent :

Certains des épisodes de pollution atmosphérique les plus dignes d’intérêt comprennent l’épisode de smog du Grand Londres de 1952, l’épisode de smog de Los Angeles de 1973, les incendies de pétrole au Koweït de 1991 et la tempête de poussière de Melbourne de 1983. Bien entendu, ces épisodes sont des exemples extrêmes. Des épisodes saisonniers de pollution atmosphérique se produisent plusieurs fois par an. En Europe et au Royaume-Uni, nous avons également constaté une augmentation des épisodes de pollution atmosphérique dus aux émissions provenant des incendies de forêt et de la poussière du désert du Sahara. La recherche scientifique montre que ces événements s’aggravent en raison du changement climatique.

Un feu de forêt brûle dans une forêt

Quelles sont les causes d’un épisode de pollution atmosphérique ?

Les épisodes de pollution atmosphérique sont généralement classés en épisodes de « smog hivernal » ou de « smog estival ». Tous deux ont un impact sur la santé humaine et environnementale et contribuent au changement climatique mondial.

Le smog hivernal

La source de ce type d’épisode de pollution atmosphérique était historiquement la combustion du charbon (domestique et industriel) pendant les saisons hivernales des années 1950 et 1960. Au Royaume-Uni, l’épisode du Great London Smog de 1952 s’est produit en décembre, alors que la combustion du charbon était à son apogée. Cependant, grâce aux Clean Air Acts de 1956 et 1968 au Royaume-Uni, à la disponibilité du gaz naturel et à un effort mondial visant à utiliser la technologie pour améliorer la qualité de l’air et les conditions environnementales, ces épisodes de pollution atmosphérique se produisent moins souvent. Malheureusement, ils sont encore assez fréquents et sont désormais principalement causés par les émissions de particules (PM10 et PM2,5) dues au transport routier. La recherche confirme l’impact sérieux des particules sur la santé humaine et environnementale.

Comment se produisent les épisodes de smog hivernal ? Les épisodes de pollution atmosphérique en hiver sont provoqués par un phénomène atmosphérique appelé « inversion de température ». C’est à ce moment qu’une fine couche de l’atmosphère proche de la Terre devient plus froide que la couche située au-dessus. Les polluants atmosphériques environnementaux sont alors piégés et restent au niveau du sol. Ils restent en place jusqu'à ce que les conditions météorologiques changent.

Les épisodes de smog hivernaux ont de graves effets sur la santé de tous ceux qui respirent de l’air extérieur et intérieur (rappelez-vous : en moyenne, l’air intérieur est 2 à 5 fois plus pollué que l’air extérieur). Outre la dégradation de l’environnement, les épisodes de pollution atmosphérique hivernale entraînent une augmentation des hospitalisations, des problèmes respiratoires, des problèmes cardiaques et des décès prématurés. Les personnes souffrant de problèmes de santé tels que des troubles respiratoires (l'asthme ou bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)) ou des troubles cardiaques sont particulièrement vulnérables1. Ces épisodes sont en outre impactés par notre climat changeant.

Le smog estival

Les épisodes de pollution atmosphérique par le smog estival se produisent principalement dans les environnements urbains et suburbains environnants. Le dioxyde d'azote atmosphérique (émis par le transport routier et les sites industriels) réagit avec d'autres polluants atmosphériques environnementaux présents lorsqu'il est exposé au soleil. À la suite de ces réactions chimiques, de l’ozone est créé. L'ozone, ainsi que les particules fines comme les PM10 et les PM2,5 qui sont rejetées par le trafic routier, les sources domestiques et industrielles, s'accumulent en grandes quantités.

Des concentrations élevées de ces polluants atmosphériques ont de graves conséquences sur la santé des personnes souffrant de maladies préexistantes telles que des troubles respiratoires ou cardiaques. Les épisodes de smog estivaux graves posent même des problèmes aux personnes en bonne santé, en particulier en milieu urbain, qui peuvent éprouver des difficultés à respirer, de la toux et des irritations du nez et de la gorge2.

Une ville portuaire couverte de smog

Qu'est-ce que cela signifie lorsqu'il y a une alerte à la pollution de l'air ?

Une alerte à la pollution de l'air est émise lorsque les concentrations horaires ou quotidiennes de polluants atmosphériques sont nettement supérieures aux niveaux normaux (et à ceux conseillés par les directives de l'OMS et/ou d'autres normes gouvernementales) et présentent un danger pour la santé humaine3. Lorsqu’une alerte est émise, ces niveaux devraient rester élevés pendant plusieurs jours, entraînant des problèmes de qualité de l’air et environnementaux.

Ce système est en place pour informer la population des risques sanitaires immédiats dus à des niveaux soutenus de pollution atmosphérique et l'encourager à prendre des précautions supplémentaires4. Bien que tout le monde soit touché par des niveaux élevés de pollution atmosphérique, cela est particulièrement important pour ceux dont la santé est la plus à risque, notamment :

Que dois-je faire lorsque les niveaux de pollution de l’air sont dangereux ?

Recommandations à l'échelle résidentielle

L'OMS a publié une liste de suggestions à suivre afin de protéger la santé humaine lors d'épisodes de pollution atmosphérique. Certaines de leurs suggestions sont :

  1. Restez à l’intérieur. Les personnes à haut risque doivent protéger leur santé en évitant autant que possible de sortir, en particulier à proximité des zones urbaines et des autoroutes à fort trafic. Il est également utile de rechercher régulièrement les conditions climatiques locales pour vous aider à comprendre les tendances en matière de qualité de l'air dans votre région (ce service est proposé par de nombreuses autorités locales en Europe et au Royaume-Uni).
  2. Gardez les fenêtres et les portes fermées. Cela empêchera des niveaux élevés de pollution ambiante d’accéder à vos espaces intérieurs.
  3. Évitez les efforts intenses et prolongés à l’extérieur. Respirer de fortes concentrations de polluants atmosphériques, en particulier lors d’activités intenses, exacerbe les effets de la pollution atmosphérique sur la santé.
  4. Évitez d’émettre de la pollution atmosphérique à l’intérieur. Évitez de brûler quoi que ce soit comme des bougies ou des poêles à bois. Ne fumez pas à l’intérieur (cela inclut tous les produits du tabac, le cannabis et les cigarettes électroniques). Évitez également d'utiliser des produits libérant des composés organiques volatils (COV) comme les produits de nettoyage, les assainisseurs d'air, les adhésifs, les solvants et la peinture. De manière générale, évitez les produits qui contribuent à la pollution de l’environnement.
  5. Gardez votre maison propre. Essayez d'utiliser une vadrouille humide et un époussetage plutôt que de balayer ou de passer l'aspirateur pour éviter de libérer des particules et de la poussière dans votre air intérieur.
  6. Limiter les déplacements inutiles en véhicule motorisé et encourager les transports en commun/covoiturage. Cela vous protégera, vous et votre santé, d’une exposition supplémentaire et réduira les contributions environnementales supplémentaires à la pollution de l’air ambiant. Si vous devez voyager en voiture, évitez les excès de vitesse et respectez les restrictions mises en place. Les autorités locales peuvent limiter la circulation dans les limites de la ville ou alterner la circulation, par exemple. Mis à part les tendances en matière de qualité de l’air, c’est toujours une mesure recommandée pour la protection de notre climat !
  7. Désignez une salle blanche pour les enfants et les personnes âgées. Idéalement, la pièce devrait avoir peu de fenêtres, voire aucune (si elle en a, gardez-les fermées). Les recherches et études scientifiques recommandent d’installer et de faire fonctionner un purificateur d’air dans cette pièce et dans les autres pièces de la maison.
Une personne balayant le sol de sa maison

Des recommandations à l'échelle industrielle

  1. Cesser temporairement les activités industrielles. Moins il y a de polluants atmosphériques émis lors des épisodes de pollution atmosphérique, mieux c'est.
  2. Réduire les contributions à la pollution atmosphérique. Si les activités industrielles ont été arrêtées, prenez des mesures supplémentaires pour garantir que toute autre émission de polluants soit réduite. Là encore, quelles que soient les tendances en matière de qualité de l’air, il s’agit d’une étape sur laquelle il convient de mettre l’accent à l’échelle mondiale, à toutes les phases des processus industriels.

Installez un purificateur d'air dans les maisons, les bureaux et les environnements industriels

Un purificateur d’air offre un niveau de protection indispensable contre la pollution de l’air au quotidien et pendant les épisodes de pollution de l’air environnemental. Lors des épisodes de pollution de l’air où il est recommandé de garder les fenêtres fermées et de rester à l’intérieur, un purificateur d’air permet de faire circuler l’air vicié et de le débarrasser des polluants, protégeant ainsi votre santé. Considérant que nos espaces intérieurs sont nettement plus pollués que nos espaces extérieurs, il est important d’investir dans la qualité de l’air intérieur pour vous protéger, vous et vos proches, des dangers de la pollution de l’air.

Cependant, n’importe quel purificateur d’air ne fera pas l’affaire ! La technologie de filtration de l’air la plus importante à rechercher lors des épisodes de pollution atmosphérique est un filtre certifié HEPA. L'OMS recommande au moins un filtre HEPA H13 ou mieux3. Les filtres H13 sont de qualité médicale (une technologie que l'on retrouve souvent dans les hôpitaux) et garantissent la filtration de 99,97 % des polluants jusqu'à une taille de 0,01 micron en un seul passage. Tous les filtres certifiés HEPA d'Eoleaf sont des H13.

En plus des filtres certifiés HEPA, tous les appareils Eoleaf contiennent sept autres technologies dans le cadre de notre technologie exclusive de filtration en 8 étapes. Notre technologie élimine les éléments suivants de votre air intérieur :

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Purificateur d'air AEROPRO 40 d'Eoleaf

Sources

1 ERG. (2023). À quel point le smog hivernal est-il grave ?. London Air Quality Network Guide. https://www.londonair.org.uk/londonair/guide/WinterSmog.aspx

2 ERG. (2023). À quel point le smog estival est-il grave ?. London Air Quality Network Guide. https://www.londonair.org.uk/londonair/guide/SummerSmog.aspx

3 Que faire en cas d'alerte à la pollution de l'air. World Health Organization. (11 novembre 2023). https://cdn.who.int/media/docs/default-source/searo/wsh-och-searo/what-to-do-when-there-is-an-air-pollution-alert-2019-pdf.pdf?sfvrsn=de2f711a_2

4 National Environmental Technology Centre. (n.d.). Épisodes de pollution atmosphérique. Air Quality in the UK - air pollution episodes. https://uk-air.defra.gov.uk/assets/documents/reports/empire/brochure/episodes.html 

La gamme de purificateurs d'air Eoleaf

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