Les risques de la pollution de l'air sur la population âgée

À mesure que la qualité et la technologie des soins de santé s'améliorent, nous vivons plus longtemps que jamais. Comparée à 14 % en 2013, la proportion mondiale de personnes âgées de 80 ans ou plus devrait atteindre 19 % d'ici 2050 1. Avec les enfants et les femmes enceintes, la population âgée est l'un des groupes les plus vulnérables aux effets de la pollution de l'air , en particulier lorsque les niveaux de particules fines (PM) sont élevés. Explorons comment maintenir nos populations âgées en meilleure santé le plus longtemps possible et les protéger des dangers d'une mauvaise qualité de l'air.

Un homme âgé lisant un journal

Qu'est-ce que le vieillissement ?

Le processus de vieillissement est, bien sûr, vécu par nous tous, mais la compréhension de ses effets sur le corps n'est peut-être pas aussi largement comprise. D'un point de vue biologique, le vieillissement est le résultat de dommages moléculaires et cellulaires qui se produisent progressivement dans le temps. En fin de compte, cela entraîne une baisse des capacités mentales et physiques, et avec elle, un risque plus élevé de maladie en raison d'une diminution de la capacité du système immunitaire à répondre à l'infection 1.

Certains des problèmes de santé les plus courants associés au vieillissement peuvent inclure une capacité pulmonaire réduite, une perte auditive, des cataractes, des douleurs dans le dos et le cou, l'ostéoporose et l'arthrose, des maladies respiratoires telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), le diabète, le cancer et démence 2.

Femme âgée parlant à sa fille

Les effets de la pollution de l'air sur les personnes âgées

Il a été démontré que la pollution de l'air, en particulier les particules fines (PM), est cancérigène pour l'homme. L'exposition entraîne une incidence plus élevée de cancer du poumon et d'autres types de cancer chez les non-fumeurs. Avec la vulnérabilité déjà accrue de la population âgée, les effets néfastes d'une mauvaise qualité de l'air sont considérables.

Les études sur la population âgée se sont principalement concentrées sur les effets à court terme de la pollution de l'air sur la santé. Les résultats de ces études ont déterminé que la pollution de l'air fait que les personnes âgées ont un risque plus élevé de décès prématuré et un nombre accru d'admissions à l'hôpital, principalement en raison d'infections des voies respiratoires (telles que la pneumonie) et de l'exacerbation de maladies chroniques. Les études suivantes ont analysé l'admission à l'hôpital dans les populations âgées :

  • Une étude à Barcelone de 1985 à 1989 a révélé que lorsque la quantité de SO2 dans l'air augmentait de 25 μg/m3 sur une période de 24 heures, le nombre de visites à l'hôpital chez les personnes de plus de 65 ans pour des symptômes de La BPCO a augmenté de 6 % en hiver et de 9 % en été
  • Une étude menée à Boston, aux États-Unis, de 1995 à 1999 a montré des résultats similaires, mais a signalé des hospitalisations plus élevées associées à des niveaux accrus de noir de carbone (BC), de PM2,5 et de monoxyde de carbone (CO)
  • Une étude à Edmonton, au Canada, a montré une augmentation des admissions aux urgences pour l'asthme chez les personnes âgées en raison d'une augmentation du niveau moyen de NO2 sur 5 jours1

Homme âgé s'enregistrant à l'hôpital

En 2012, on estimait que la pollution de l'air avait causé 3,7 millions de décès prématurés à l'échelle mondiale, dont 80 % étaient dus à des cardiopathies ischémiques et des accidents vasculaires cérébraux, 14 % à des MPOC et 6 % à des cancers du poumon 1.

Le degré auquel une personne âgée est sensible à la pollution de l'air dépend de plusieurs facteurs, dont le plus important peut inclure les antécédents médicaux de l'individu et les conditions préexistantes. La température ambiante joue également un rôle puisque le lien entre la chaleur accablante et la mortalité chez les populations âgées est bien établi et les expose encore plus à un risque. Le type de pollution détermine également la gravité de l'impact sur une personne âgée, car des études ont montré qu'elle était plus vulnérable aux particules fines telles que les PM10 et PM2,5. Les limites actuelles de pollution de l'air fixées par l'OMS pourraient même être trop élevées pour les personnes âgées 1.

Comment protéger nos populations âgées de la pollution de l'air ?

Comme indiqué ci-dessus, le type de polluant atmosphérique le plus préoccupant pour les personnes âgées est la matière particulaire (PM), également connue sous le nom de particules fines. Les particules proviennent de sources telles que les émissions des véhicules (voitures et camions, en particulier ceux utilisant du carburant diesel), la suie provenant de la combustion du bois, les composés volatils créés par les usines et la combustion du gaz naturel 3. La plupart des recommandations incluent de préférer la marche ou le vélo au lieu de conduire chaque fois que possible pour réduire le nombre de véhicules sur la route et, par conséquent, la quantité d'émissions rejetées dans l'air, mais cela peut ne pas être une possibilité pour la population âgée en raison d'une mobilité réduite. De plus, comme les populations âgées ont tendance à passer plus de temps à l'intérieur (souvent dans des maisons de repos), le problème de la pollution de l'air intérieur est plus important que jamais (rappel : l'air intérieur est 5 à 7 fois plus pollué que l'air extérieur !).

L'une des meilleures recommandations pour protéger les populations âgées des dangers de la pollution de l'air intérieur est d'équiper leur logement de purificateurs d'air. Selon Impact on Urban Health UK, environ 65 000 personnes de plus de 65 ans vivent dans les arrondissements du centre-ville à travers le pays. 16 % des foyers de soins de ces arrondissements du centre-ville sont situés dans des zones où les niveaux de PM2,5 sont 40 % plus élevés que les limites établies par l'OMS 4. C'est un problème extrêmement préoccupant qui doit être résolu !

Notre corps est capable de filtrer tout ce qui est plus gros que les PM10, mais une intervention est nécessaire pour tout ce qui est plus petit. C'est là qu'intervient Eoleaf. Tous nos purificateurs d'air sont équipés de filtres certifiés HEPA, capables de filtrer 99,97% des particules d'une taille supérieure ou égale à un diamètre de 0,01 µm en un seul passage. Cela signifie que nos appareils peuvent filtrer toutes les particules fines jusqu'à PM0,1, ainsi que les germes (bactéries, virus) et les allergènes (pollen, poussière et acariens, moisissures et spores).

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Couple de personnes âgées se balançant sur une balançoire

Sources

1 Simoni M, Baldacci S, Maio S, Cerrai S, Sarno G, Viegi G. Effets indésirables de la pollution extérieure chez les personnes âgées. J Thorac Dis. 2015 Jan;7(1):34-45. doi: 10.3978/j.issn.2072-1439.2014.12.10. PMID: 25694816; PMCID: PMC4311079.

2 Organisation Mondiale de la Santé. (1 octobre 2022). Vieillissement et santé. Organisation Mondiale de la Santé. Disponible sur https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/ageing-and-health

3 Platzman Weinstock, C. (21 novembre 2019). L'augmentation de la pollution de l'air peut nuire à votre santé. AARP. Disponible sur https://www.aarp.org/health/conditions-treatments/info-2019/air-pollution-effects.html

4 Impact on Urban Health. (2021, August 13). Pollution de l'air et personnes âgées - rapports. Impact sur la santé urbaine. Disponible sur https://urbanhealth.org.uk/insights/reports/air-pollution-and-older-people

La gamme de purificateurs d'air Eoleaf

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