Purificateurs et générateurs d'air à l'ozone : ce qu'il faut savoir

Les purificateurs d’air à l’ozone gagnent en popularité auprès des consommateurs à la maison et sur le lieu de travail. Cependant, ils pourraient faire plus de mal que de bien. Que sont les générateurs d'ozone ? Que recommande Eoleaf ? Continuez à lire pour en savoir plus.

Qu’est-ce que l’ozone ?

L'ozone est un gaz incolore hautement réactif, à la fois naturel et artificiel. Sa structure chimique est constituée de trois atomes d'oxygène : O3. L'ozone peut être bénéfique ou nocif pour la santé humaine selon l'endroit où il se trouve dans l'atmosphère : la stratosphère ou la troposphère. Comme l’a inventé l’Environmental Protection Agency (EPA), l’ozone est « bon en altitude et mauvais à proximité »1.

Un diagramme des couches de l'atmosphère

Source 2

Bon ozone

L’ozone stratosphérique, également appelé « bon ozone », est une partie essentielle de l’atmosphère terrestre. On le trouve à 25 à 30 kilomètres (10 à 20 miles) de la surface de la Terre. Son objectif est de protéger toute vie sur notre planète des dangers des rayons ultraviolets du soleil.

Découvert pour la première fois en 1973, le fameux « trou dans la couche d’ozone » a suscité l’inquiétude du monde entier. Quelle était la cause du trou ? L’utilisation humaine de substances appauvrissant la couche d’ozone (SACO) provoquait la dégradation de notre couche d’ozone stratosphérique. Les SAO comprennent les CFC et les HCFC, les halons, le bromure de méthyle, le tétrachlorure de carbone et le méthyle chloroforme, des substances couramment présentes dans les appareils domestiques et professionnels comme les réfrigérateurs, la mousse, les extincteurs, les climatiseurs et les fumigants du sol4. Lorsqu’elles sont rejetées dans l’atmosphère, les SAO restent intactes lors de leur passage dans la troposphère, mais elles se dégradent considérablement lorsqu’elles sont exposées à la lumière ultraviolette de la stratosphère. Leur dégradation libère des atomes de chlore ou de brome qui appauvrissent la couche d’ozone3.

La découverte du trou dans la couche d'ozone en 1973 a conduit à la signature d'un traité international appelé Protocole de Montréal en 1987. Ce traité obligeait tous les États membres des Nations Unies à réduire leur utilisation de CFC de 20 % d'ici 1994 et de 50 % d'ici 1998. En septembre 2000, le trou a atteint sa taille maximale, la plus grande jamais enregistrée depuis 1979, mesurant 28,4 millions de km2. Cela équivaut à environ sept fois la taille de l’Union européenne !5

Progression annuelle du trou dans l'ozone trophosphèrique

Source 3

Heureusement, grâce aux mesures et contrôles rapides pris par les États membres de l’ONU pour éliminer progressivement les SAO, la couche d’ozone devrait se reconstituer complètement d’ici le milieu du 21e siècle, 30 ans plus tôt que prévu5. Kofi Annan, ancien secrétaire général de l’ONU, a déclaré que le Protocole de Montréal était « peut-être l’accord international le plus réussi à ce jour »6Une couche d’ozone saine signifie que la vie sur Terre continuera à être protégée des rayons du soleil pendant de nombreuses années.

Mauvais ozone

L’ozone présent dans la troposphère est également appelé « ozone troposphérique » ou « mauvais ozone ». L'ozone troposphérique est un polluant secondaire. Il n'est pas directement émis dans l'atmosphère mais se forme lorsque des réactions chimiques ont lieu entre d'autres polluants atmosphériques, notamment les oxydes d'azote (NOx) et les composés organiques volatils (COV), en présence de la lumière du soleil. Les NOx et les COV peuvent également provenir de sources naturelles, mais ils sont généralement émis dans l’air lorsque des combustibles fossiles et du charbon sont brûlés. Les véhicules, l’industrie et l’usage domestique comptent parmi les sources anthropiques les plus courantes de ces polluants7.

Comment l'ozone se forme dans l'atmosphère

Source 8

C'est le type d'ozone qui est nocif pour la santé humaine.

L'impact de l'ozone sur la santé

L'ozone peut avoir de nombreux effets négatifs sur la santé des humains et des animaux.

Qui est le plus à risque?

Les groupes d’individus les plus vulnérables aux effets néfastes de l’ozone sont les mêmes que ceux qui courent le plus grand risque de souffrir de maladies liées à la pollution atmosphérique. Ils comprennent :

Les personnes qui pratiquent des exercices vigoureux à l’extérieur courent également un risque élevé car elles sont plus exposées à l’ozone.

Quels sont les effets sur la santé dus à l’exposition à l’ozone ?

L'exposition à l'ozone a de nombreux effets sur la santé. Certains des effets les plus courants sont :

  • Irritation du système respiratoire et des yeux
  • Maux de tête
  • Tousser
  • Fonction et capacité pulmonaires réduites
  • Difficulté à respirer et essoufflement
  • Douleur thoracique
  • Aggravation de maladies respiratoires comme l'asthme (déclenchement de crises d'asthme)
  • Risque accru de décès prématuré dû à une maladie cardiaque ou pulmonaire9

De plus, une étude de 2007 a révélé que l’exposition à l’ozone avait un impact sur la réponse immunitaire précoce. Cela rend plus difficile pour le corps humain de lutter contre les infections causées par des bactéries et des virus. En fin de compte, un système immunitaire affaibli entraîne un risque plus élevé de tomber malade à cause de bactéries et de virus comme le COVID-19, d’absences scolaires, d’absences du travail, de visites chez le médecin et aux urgences10.

Les dangers des purificateurs et générateurs d’air à l’ozone

Comment fonctionnent-ils ?

Les générateurs d'ozone fonctionnent en prenant l'oxygène, O2, de l'air et en lui donnant une forte charge électrique. Cela force les molécules d’oxygène à se réorganiser, formant ainsi de l’ozone, O3. Certains générateurs d'ozone commerciaux émettent 5 000 mg d'ozone ou plus par heure dans la pièce.

Un appareil émetteur d’ozone

Pourquoi sont-ils dangereux ?

Les fabricants d’appareils générateurs d’ozone affirment que lorsque l’ozone réagit avec les polluants atmosphériques dans une pièce, il rend ces polluants atmosphériques totalement inoffensifs, ne produisant que du dioxyde de carbone, de l’oxygène et de l’eau comme sous-produits. L'EPA a mené un examen des études scientifiques sur l'efficacité des générateurs d'ozone et a conclu que ces affirmations étaient non seulement sans fondement, mais potentiellement nocives.

Ce qui suit fournit un résumé des conclusions de l’EPA :

  • L'ozone ne réagit pas avec les polluants courants de l'air intérieur, et même si c'était le cas, la réaction pourrait prendre des mois, voire des années.
  • Les générateurs d'ozone ne peuvent pas éliminer le monoxyde de carbone, également connu sous le nom de « tueur silencieux », ou le formaldéhyde, un cancérigène connu et des COV.
  • La réaction chimique qui se produit entre l'ozone et les produits chimiques avec lesquels l'ozone réagit crée des sous-produits nocifs et des polluants atmosphériques plus toxiques, mettant en danger les voies respiratoires et la santé globale.
    • Cela inclut les aldéhydes, l'acide formique et une augmentation générale de la concentration de produits chimiques organiques en suspension dans l'air.
    • Ces substances peuvent provoquer une irritation des poumons et des voies respiratoires et peuvent elles-mêmes être réactives, conduisant à des sous-produits potentiellement plus nocifs.
  • L'élimination des particules allergènes en suspension dans l'air, comme le pollen et la poussière, ne se produit pas lorsqu'elles sont exposées à l'ozone.
  • Les générateurs d'ozone ne combattent pas les odeurs et les odeurs désagréables : une étude a révélé que l'ozone peut masquer les odeurs corporelles mais ne les élimine pas.
  • L'ozone devrait être diffusé dans les pièces à des concentrations 5 à 10 fois supérieures à celles autorisées par les normes de santé publique (niveaux qui poseraient des problèmes de santé) pour éliminer suffisamment les bactéries et les virus pour empêcher leur prolifération.

L'EPA est allée jusqu'à déclarer que les stérilisateurs d'air à l'ozone introduisent de l'ozone à des concentrations si élevées que cela peut directement entraîner des effets néfastes sur la santé. Ces purificateurs d'air à l'ozone diffusent souvent 0,5 à 0,8 ppm d'ozone, soit 5 à 10 fois les limites des normes de santé publique12.

Que recommande Eoleaf ?

Les recommandations d’Eoleaf sont en parfait accord avec les recommandations formulées par l’EPA. Lorsqu’elle traite de la pollution de l’air intérieur, l’EPA recommande les étapes suivantes :

  • Contrôler des polluants à la source
  • Ventilation
  • Purification de l'air12

Lutter contre la pollution de l’air à la source

Un exemple courant serait le suivant : si vous souffrez d’allergies et d’une mauvaise qualité de l’air intérieur en raison de la croissance de moisissures dans votre maison, il est crucial de contrôler et de traiter la moisissure elle-même. Malheureusement, tous les polluants atmosphériques ne peuvent pas être combattus à la source. Si vous vivez en milieu urbain ou à proximité de zones présentant des niveaux élevés de pollution extérieure (comme une autoroute ou un chantier industriel ou de construction), il est probable que vous respiriez des niveaux importants de pollution atmosphérique par les particules fines dans vos espaces intérieurs qui peuvent avoir un conséquences graves sur votre santé. De plus, lorsque de la moisissure est présente dans la maison, l’élimination des spores en suspension dans l’air est nécessaire afin de perturber la propagation de la moisissure.

Ventilation

Il est important d’aérer votre maison ou votre lieu de travail en ouvrant régulièrement les portes et les fenêtres, ce qui contribue à renouveler l’air intérieur vicié et pollué par de l’air extérieur pur. Encore une fois, une ventilation suffisante peut ne pas être possible dans certaines situations. Certaines des situations dans lesquelles la ventilation peut s'avérer difficile incluent des problèmes de sécurité liés à l'ouverture des portes et des fenêtres, l'incapacité d'ouvrir les fenêtres (comme on le voit dans de nombreuses écoles, immeubles d'habitation et immeubles de bureaux), des températures extérieures extrêmes (chaudes ou froides) ou la présence de niveaux élevés de pollution de l’air extérieur.

Installer un purificateur d'air

The last step recommended by the EPA is to install a high-quality air cleaning device or air purifier. This is where Eoleaf comes in. Our devices, equipped with HEPA-certified filters as part of our proprietary 8-step filtration technology (8 filters and depollution methods in one filter block), remove 99.97% of all indoor air pollutants down to a size of 0.01 microns. This includes:

La dernière étape recommandée par l’EPA consiste à installer un appareil de purification de l’air ou un purificateur d’air de haute qualité. C'est là qu'Eoleaf entre en jeu. Nos appareils, équipés de filtres certifiés HEPA dans le cadre de notre technologie exclusive de filtration en 8 étapes (8 filtres et méthodes de dépollution dans un seul bloc filtrant), éliminent 99,97 % de tous les polluants de l'air intérieur jusqu'à une taille de 0,01 micron. Ceci comprend:

Nos appareils contiennent également des filtres à charbon actif très efficaces pour éliminer les mauvaises odeurs et odeurs de votre maison ou de votre lieu de travail !

Le système de filtration de 8 étapes d'Eoleaf

Même si vous parvenez à aérer correctement votre maison ou votre bureau, gardez à l’esprit que l’ouverture des fenêtres et des portes peut encourager davantage de pollution de l’air extérieur à pénétrer dans votre espace intérieur. C’est pourquoi il est recommandé d’investir dans un purificateur d’air comme celui d’Eoleaf, équipé du mode automatique et d’autres fonctionnalités intelligentes. Dès qu'il détecte de nouveaux polluants dans l'air intérieur, votre purificateur d'air entre en action et augmente automatiquement la vitesse de son ventilateur jusqu'à ce que les niveaux de polluants reviennent à ceux qui sont sans danger (comme recommandé par l'Organisation mondiale de la santé).

Les technologies utilisées dans les appareils Eoleaf sont non seulement certifiées sans ozone (c’est-à-dire qu’elles n’émettent aucune ozone), mais elles éliminent également l’ozone de votre air respirable. Protégez votre santé des dangers de l'ozone avec Eoleaf.

Le purificateur d'air AEROPRO 100 d'Eoleaf

Sources

1 L’ozone et la santé de vos patients | US EPA. Environmental Protection Agency. (23 aôut 2023). https://www.epa.gov/ozone-pollution-and-your-patients-health

2 NC Climate Education. NC State University. (2023). https://climate.ncsu.edu/edu/OzoneLayer

3 Substance appauvrissant la couche d'ozone. European Environment Agency. (2017, February 14). Disponible sur https://www.eea.europa.eu/help/glossary/eea-glossary/ozone-depleting-substance

4 Substance appauvrissant la couche d'ozone. Department of Climate Change, Energy, the Environment and Water. (3 octobre 2021). Disponible sur https://www.dcceew.gov.au/environment/protection/ozone/ozone-science/ozone-depleting-substances

5 Environmental Protection Agency. (30 aôut 2021). Traités internationaux et coopération concernant la protection de la couche d'ozone stratosphérique. EPA. Disponible sur https://www.epa.gov/ozone-layer-protection/international-treaties-and-cooperation-about-protection-stratospheric-ozone

6 United Nations. (16 septembre 2023). Ozone Day. United Nations. Disponible sur https://www.un.org/en/observances/ozone-day

7 Government of Canada / Gouvernement du Canada. (19 mai 2016). Principaux contaminants atmosphériques : ozone troposphérique. Canada.ca. Retrieved April 27, 2023, from https://www.canada.ca/fr/environnement-changement-climatique/services/pollution-atmospherique/polluants/principaux-contaminants/ozone-tropospherique.html

8 Environmental Protection Agency. (2022, June 14). Notions de base sur l’ozone troposphérique. EPA. Disponible sur https://www.epa.gov/ground-level-ozone-pollution/ground-level-ozone-basics

9 L'Ozone, un gaz nocif pour les êtres humains et les plantes. Ontario newsroom. (29 juillet 2008). Disponible sur https://news.ontario.ca/fr/backgrounder/2056/lozone-un-gaz-nocif-pour-les-etres-humains-et-les-plantes

10 Duke University Medical Center. "L'ozone arrête la réponse immunitaire précoce dans les poumons et le corps." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 octobre 2007. Disponible sur www.sciencedaily.com/releases/2007/09/070930083243.htm.

11 Hubbard HF, Coleman BK, Sarwar G, Corsi RL. Effets d'un purificateur d'air générateur d'ozone sur les particules secondaires intérieures dans trois logements résidentiels. Indoor Air. 2005 Dec;15(6):432-44. doi: 10.1111/j.1600-0668.2005.00388.x. PMID: 16268833.

12 Générateurs d'ozone vendus comme purificateurs d'air | US EPA. Environmental Protection Agency. (27 juillet 2023). https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/ozone-generators-are-sold-air-cleaners

La gamme de purificateurs d'air Eoleaf

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