Acheter un purificateur d'air pour les écoles

On estime qu’à cause de la pandémie du COVID-19, les élèves ont perdu environ six mois de scolarité1. Par conséquent, de nombreux enfants ont pris du retard dans certaines matières comme les mathématiques, la lecture et l’écriture. Même si la pandémie s’est atténuée, les enfants scolarisés restent exposés à un risque élevé de transmission de maladies bactériennes et virales. De plus, les enfants constituent également l’un des groupes les plus vulnérables aux effets négatifs de la pollution de l’air intérieur sur la santé. Un purificateur d’air dans les écoles peut-il protéger les enfants et le personnel des dangers d’une mauvaise qualité de l’air intérieur ? Continuez à lire pour en savoir plus.

Enfants à l’école assis à leur bureau

Qualité de l’air intérieur (QAI) dans les écoles

L'effet de la pollution de l'air intérieur sur les enfants

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 93 % des enfants (de moins de 15 ans) dans le monde respirent un air qui dépasse ses directives. En effet, l’air est tellement pollué qu’il a un impact direct sur la croissance et le développement des enfants, tuant plus de 600 000 enfants par an2. Cela est dû à plusieurs raisons :

  • Les enfants respirent plus rapidement à travers des voies respiratoires plus courtes, respirant plus d'air (et de polluants) que les adultes.
  • Les enfants sont plus petits et vivent plus près du sol, ce qui signifie qu'ils sont plus susceptibles de respirer des polluants à des concentrations plus élevées.
  • Le système respiratoire des enfants (en particulier leurs poumons) et leur système immunitaire ne sont pas encore complètement développés, ce qui les rend vulnérables aux lésions organiques et aux maladies inflammatoires3.

De plus, les enfants sont plus vulnérables aux maladies respiratoires (comme l’asthme), aux infections respiratoires et aux allergies à l’école. En France, il y a 4 millions de personnes qui souffrent d’asthme. De plus, on estime qu'entre 10 % et 16 % des enfants souffrant d'asthme continueront à souffrir d'asthme tout au long de leur vie adulte4. La mauvaise qualité de l’air intérieur dans les écoles et d'autres environnements intérieurs déclenche des crises d’asthme chez de nombreux jeunes asthmatiques.

Des études ont également établi un lien entre une mauvaise qualité de l’air intérieur et une diminution des performances scolaires et des capacités cognitives altérées chez les jeunes étudiants. Ces études ont révélé que l’exposition aux particules chimiques dans les salles de classe (en particulier les PM10, PM2.5, NO2 et l’ozone) entraîne une diminution des résultats scolaires et de la mémoire de travail. La présence de ces polluants de l’air intérieur a un impact négatif sur la concentration, le raisonnement et les résultats aux examens tests5,6.

Sources de pollution de l’air intérieur dans les écoles

Les polluants de l’air intérieur dans les écoles proviennent de diverses sources qui ont des effets négatifs sur la santé. Certains trouvés dans les salles de classe contiennent :

  • Dioxyde de carbone (CO2)
  • Particules fines, également appelées « particulate matter » ou PM
  • Composés organiques volatils (COV), notamment le formaldéhyde et le benzène
  • Les particules toxiques comme les COV dans les salles de classe sont généralement libérées par l'utilisation de produits quotidiens.
  • Ceux-ci incluent les agents de nettoyage et de désinfection, les nouveaux meubles (qui peuvent libérer du formaldéhyde jusqu'à deux ans !), les pesticides, les peintures et laques et les matériaux de construction
  • Les allergènes comme le pollen, la poussière, les acariens, les moisissures et leurs spores
  • La poussière, qui dans les écoles s'accumule souvent dans les tapis, les moquettes et les rideaux ainsi que dans les tissus d'ameublement comme les canapés rembourrés
  • Bactéries et virus (en savoir plus ci-dessous).

Bien que la plupart des espaces intérieurs soient plus pollués que les espaces extérieurs (généralement 2 à 5 fois), l’air intérieur des écoles et des établissements d’enseignement est souvent 8 à 10 fois plus pollué que l’air extérieur. Les enfants passent 90 % de leurs journées d’école à l’intérieur, ce qui signifie qu’ils sont exposés presque constamment à la pollution de l’air intérieur.

Bactéries et virus comme le COVID-19

Les écoles et les salles de classe sont des lieux où les bactéries et les virus proliférent facilement. Cela est dû au fait que les enfants éternuent, toussent ou parlent à proximité les uns des autres, libérant ainsi des aérosols dans l’air. En période d’épidémie saisonnière ou de pandémie comme la COVID-19, les enfants ont aussi souvent du mal à respecter les mesures de distanciation sociale mises en place.

Deux enfants à l'école portant des masques

Les environnements fermés avec une ventilation minimale et une forte densité d’individus entraînent un risque de transmission élevé. Comme nous l’avons tous appris de la pandémie de COVID-19, le SRAS-CoV-2 (ainsi que d’autres virus aéroportés) se transmet par des gouttelettes d’aérosol. Ces gouttelettes sont libérées dans les espaces intérieurs comme les salles de classe, et le taux de transmission est le plus élevé dans les endroits où la circulation de l'air est limitée et où de nombreuses personnes se trouvent à proximité. Le coronavirus se propage lorsque des personnes infectées expirent, parlent, toussent, chantent, éternuent, mangent et même respirent à moins de 1 à 2 mètres (3 à 6 pieds) d’une autre personne. Ces actions libèrent des microgouttelettes. La grande majorité – plus de 90 % – des événements de transmission et d’exposition virale se produisent dans des espaces intérieurs comme les salles de classe7.

Le plus gros problème auquel sont confrontées les écoles est le manque de ventilation dans les salles de classe. Les espaces intérieurs correctement ventilés expulsent l’air pollué et vicié et le remplacer par de l’air frais (en supposant que l’air extérieur n’est pas fortement pollué). De nombreuses écoles fonctionnent dans des bâtiments plus anciens dotés de systèmes de chauffage et de refroidissement (CVC) incapables de maintenir un débit d'air suffisant. Malheureusement, selon une étude réalisée en 2021 par l’Université de Leeds, « une bonne ventilation peut aider à disperser les aérosols susceptibles de provoquer une infection, mais dans une salle de classe très fréquentée, la ventilation seule ne suffira pas »1.

L’étude susmentionnée de l’Université de Leeds visait à tester l’efficacité des purificateurs d’air, également appelés « épurateurs d’air » ou « stérilisateurs d’air », à réduire les concentrations d’agents pathogènes dans les écoles. Les résultats ont montré que de nombreuses écoles ayant du mal à assurer une ventilation suffisante nécessiteraient des investissements financiers importants pour améliorer la ventilation des salles de classe. Les écoles ne sont pas en mesure de ventiler correctement pour les raisons suivantes :

  • Les fenêtres de la classe ne s'ouvrent pas ou ne s'ouvrent que partiellement
  • Les écoles sont situées dans des endroits où la pollution extérieure ou le bruit sont importants.
  • Ouvrir les fenêtres présenterait un risque pour la sécurité des enfants
  • Autres conditions environnementales défavorables1

Dans ces conditions, un purificateur d’air pour les écoles peut certainement contribuer à améliorer la qualité de l’air intérieur. Même dans les écoles capables d’obtenir une circulation d’air adéquate, un purificateur d’air peut éliminer activement les polluants intérieurs de l’air. Cela offre une couche de protection plus étendue aux élèves et au personnel des écoles.

Comment fonctionne un purificateur d’air pour les écoles ?

Un stérilisateur d'air fonctionne en aspirant l'air pollué dans l'appareil, en traitant l'air à l'aide d'une ou plusieurs technologies de filtration de l'air et en transférant l'air purifié dans la pièce.

Il est à noter que tous les purificateurs d’air ne sont pas égaux ! Les purificateurs d'air contenant des filtres certifiés HEPA (High Efficiency Particulate Air) garantissent la filtration de 99,97 % des polluants atmosphériques jusqu'à une taille de 0,01 microns (μm). Pour le contexte, les particules d’aérosol respiratoire transportant le SRAS-CoV-2 mesurent généralement entre 5 et 10 μm. Cependant, il a également été signalé que des noyaux de gouttelettes propagent le COVID-19 et mesurent moins de 5 μm8. Lors de la lutte contre les polluants atmosphériques à particules fines, les filtres certifiés HEPA sont les seuls filtres sur le marché capables d'éliminer les contaminants de cette taille.

Remarque : certains appareils prétendent avoir des filtres de type « HEPA ». Les filtres de type HEPA ne sont pas soumis au même niveau de tests tiers que les appareils certifiés HEPA pour garantir leur efficacité.

Les filtres certifiés HEPA ont leurs limites. C’est pourquoi les produits de haute qualité comme ceux d’Eoleaf sont équipés de 8 technologies de filtration différentes, toutes conçues pour lutter contre différents types de pollution de l’air. Les purificateurs d’air certifiés HEPA ne peuvent pas éliminer les COV, par exemple. Pour tenir compte de cela, les appareils d’Eoleaf contiennent également des filtres à charbon actif et des technologies de photocatalyse, dont chacun élimine les COV de l’air. Les produits Eoleaf proposent les technologies de purification de l'air suivantes :

Pour en savoir plus sur chacune de ces technologies et leurs fonctionnalités, référez-vous à notre article ici.

Le processus de filtration de l'air en 8 étapes d'Eoleaf

Les avantages d'un purificateur d'air pour les écoles

En installant un purificateur d’air dans votre école, vous offrirez de nombreux avantages aux étudiants, au personnel enseignant et au personnel non enseignant.

Protéger la santé des étudiants

En raison de la pandémie de COVID-19, les chefs d’établissement ont reçu peu de conseils sur la manière de mettre en œuvre des procédures de distanciation sociale dans les salles de classe, en particulier avec les élèves les plus jeunes. Dans cette époque largement post-pandémique, les écoles et autres lieux accueillant un grand nombre de personnes recherchent tous des moyens de parer aux épidémies et pandémies bactériennes ou virales à l’avenir.

Les épidémies saisonnières qui touchent les salles de classe et les écoles dans leur ensemble peuvent avoir un impact sur une part importante d’élèves et de personnel. La grippe, la rougeole, les rhumes et la pneumonie, les maux d'estomac et même des épidémies non contagieuses comme les allergies au pollen peuvent tous être présents chaque année dans les établissements d'enseignement. Fournir de l'air purifié avec un purificateur d'air pour les écoles est un excellent moyen de réduire la contagion des bactéries et des virus. Ces appareils réduisent également les allergènes aéroportés qui entraînent des symptômes d’allergie désagréables.

La carte thermique suivante fournit un exemple de la façon dont les purificateurs d'air installés dans une salle de classe peuvent réduire la contamination croisée entre les élèves. La zone rouge montre un élève infecté, et les zones violettes et bleues montrent où les particules sont retirées de la classe :

 Une carte montrant comment le COVID-19 circule dans une classe

Source 11

Un purificateur d’air protège également les étudiants des dangers de la pollution de l’air intérieur. Comme mentionné ci-dessus, les enfants (avec les femmes enceintes, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées) constituent l’un des groupes les plus vulnérables aux effets négatifs de la pollution de l’air sur la santé. Chez les enfants, l’exposition à la pollution de l’air intérieur peut entraîner de multiples types de cancer (en particulier le cancer du poumon), de l’asthme, une réduction de la capacité et de la fonction pulmonaire, des infections respiratoires et des allergies, ainsi qu’un risque accru de maladies chroniques à l’âge adulte9. Certaines études ont même demontré qu’une exposition régulière à la pollution de l’air était associée à des cas de COVID-19 plus graves et à d’autres conséquences virales10. De plus, l’élimination des polluants de l’air intérieur peut améliorer les résultats scolaires et la capacité d’attention des étudiants.

Les purificateurs d’air conçus pour les véhicules (comme le Pure CAR d’Eoleaf) sont également idéaux pour protéger les élèves et les conducteurs de véhicules de transport scolaire.

Protéger les enseignants et le personnel non enseignant

Équiper vos salles de classe d’un stérilisateur d’air est le moyen idéal d'offrir de meilleures conditions de travail à votre personnel enseignant et non enseignant. Le personnel travaillant dans une école est confronté au même niveau de risque de propagation de maladies, de contamination croisée et d’effets négatifs sur la santé causés par la pollution de l’air intérieur que les étudiants. Outre les problèmes de santé mentionnés ci-dessus, la mauvaise qualité d’air dans les écoles peut provoquer des maux de tête, de la fatigue, des étourdissements et des difficultés de concentration chez les adultes. Un purificateur d’air pour les écoles permet de protéger tous les membres du personnel en contact direct avec les élèves. La présence d'un purificateur d'air améliore également la productivité, les fonctions cognitives et réduit l'absentéisme des enseignants.

Améliorez le profil de votre école

Améliorer la qualité d’air intérieur de votre établissement scolaire peut mettre en valeur votre établissement aux yeux des élus et des syndicats. Cette action volontaire rassure également les parents en réduisant la probabilité d'épidémies qui pourraient affecter des familles entières.

Quels facteurs devez-vous prendre en compte lors du choix d’un purificateur d’air pour les écoles ?

Avant d’acheter un purificateur d’air pour votre école, il est important de prendre en compte plusieurs facteurs.

Tenez compte de la taille de la classe, de l’ACH, du CADR et des performances. Les purificateurs d'air sont conçus pour filtrer l'air d'une salle de classe d'une taille maximale. Avant d'acheter votre appareil, déterminez le volume de votre salle de classe (longueur x largeur x hauteur sous plafond). Une fois que vous avez calculé le volume de votre salle de classe, vous pouvez l'utiliser pour déterminer votre ACH et CADR idéaux.

Un enfant marche dans un couloir à l’école

ACH

ACH fait référence aux changements d'air par heure. C’est le nombre de fois où le volume d’air d’une pièce est renouvelé avec de l’air purifié. Le Center for Disease Control (CDC) recommande une valeur ACH d'au moins 5 pour une efficacité optimale, ce qui signifie que l'air est renouvelé cinq fois par heure.

CADR

CADR fait référence au taux de diffusion d'air pur. Il s’agit d’une mesure de l’efficacité de votre appareil à éliminer les polluants atmosphériques. Il détermine le volume d’air pur diffusé par heure. Plus le CADR est élevé, plus il délivre d’air purifié par heure.

Calculez votre CADR en multipliant le volume de votre pièce (en mètres cubes) par 5, la valeur ACH minimale recommandée.

Le CADR des appareils puissants se situe généralement entre 500 et 900 m3 par heure.

Pour plus d’informations sur ACH et CADR, consultez notre Guide d’achat.

Idéalement, vous devriez trouver un purificateur d’air qui souffle l’air vers le haut et non vers l’avant. Cela permet d’éviter la contamination croisée.

Le(s) filtre(s), le coût et la durée de vie des filtres de remplacement

Assurez-vous de choisir les filtres les plus efficaces disponibles. D’une manière générale, cela signifie un appareil doté d’un large spectre d’action contre de nombreux types de polluants. Un purificateur d’air certifié HEPA pour les écoles garantira la purification des particules fines et des plus petits virus comme le COVID-19. Cependant, assurez-vous de trouver un appareil qui élimine également les COV, comme celui qui comprend un filtre à charbon actif. Le charbon actif permet également de lutter contre les odeurs désagréables en classe !

Les coûts des purificateurs d’air peuvent varier considérablement. Bien qu’il soit important de prendre en compte le prix initial, assurez-vous de garder également à l’esprit les coûts de maintenance. Tous les purificateurs d’air nécessitent un remplacement régulier du filtre. Les filtres de moindre qualité, bien que moins chers, doivent généralement être remplacés plus souvent, augmentant ainsi votre facture annuelle. Les filtres de meilleure qualité, comme ceux d’Eoleaf, ne nécessitent d’être remplacés qu’une fois par an. Il est également important d’investir dans des appareils durables à faible consommation d’énergie, conçus pour durer dans une école, garantissant une expérience utilisateur écologique et économique.

Niveau de bruit

Les purificateurs d'air pour écoles qui font beaucoup de bruit peuvent entraîner une distraction voire même une perte auditive, si le niveau de bruit est extrême et persistant. Il est toujours conseillé d’éviter les produits dont le niveau sonore dépasse 70 décibels (dB) pour les environnements intérieurs comme les écoles et les salles de classe. Les purificateurs d’air d’Eoleaf sont silencieux mais puissants, ce qui les rend idéaux pour une salle de classe. Leur niveau sonore va du quasi-silencieux à la vitesse de ventilateur la plus basse au niveau sonore d'un bruit de bureau ordinaire à la vitesse de ventilateur la plus élevée. Cela garantit le moins de perturbations possible en classe tout en offrant une purification de l'air exceptionnelle.

Pour vous aider à choisir le purificateur d’air qui vous convient, n’hésitez pas à contacter notre équipe d’experts en purification de l’air. N'hésitez pas également à consulter notre Guide d'achat pour plus d'informations sur la façon de choisir l'appareil parfait pour vos besoins.

Un garçon jouant à côté du purificateur d'air AEROPRO 40 d'Eoleaf


Sources

1 Lewis, D. (5 novembre 2021). Les purificateurs d’air peuvent-ils réduire le COVID-19 dans les écoles ?. University of Leeds News. Disponible sur https://www.leeds.ac.uk/news-health/news/article/4953/can-air-cleaners-reduce-covid-19-in-schools

2 World Health Organization. (29 octobre 2018). Plus de 90 % des enfants dans le monde respirent chaque jour un air toxique. World Health Organization. Disponible sur https://www.who.int/news/item/29-10-2018-more-than-90-of-the-worlds-children-breathe-toxic-air-every-day 

3 Singh, M. (7 novembre 2022). Pollution de l'air : voici comment vous protéger des effets néfastes. NDTV.com. Disponible sur https://www.ndtv.com/health/air-pollution-heres-how-you-can-protect-yourself-your-kids-from-air-pollution-3491135

4 Asthme. Santé publique France. (n.d.). https://www.santepubliquefrance.fr/maladies-et-traumatismes/maladies-et-infections-respiratoires/asthme/donnees/

5 Lu W, Hackman DA, Schwartz J. Pollution de l'air ambiant associée à de faibles résultats scolaires chez les enfants américains : une étude par panel à l'échelle nationale des districts scolaires. Environ Epidemiol. 2021 Nov 3;5(6):e174. doi: 10.1097/EE9.0000000000000174. Erratum in: Environ Epidemiol. 2022 Feb 25;6(2):e202. PMID: 34909554; PMCID: PMC8663889.

6 Gartland N, Aljofi HE, Dienes K, Munford LA, Theakston AL, van Tongeren M. Les effets de la pollution atmosphérique due à la circulation dans et autour des écoles sur la fonction exécutive et les résultats scolaires des enfants : un examen rapide. Int J Environ Res Public Health. 2022 Jan 10;19(2):749. doi: 10.3390/ijerph19020749. PMID: 35055570; PMCID: PMC8776123.

7 Bromage, E. (6 mai 2020). Les risques - connaissez-les - évitez-les. Erin Bromage PhD. Disponible sur https://www.erinbromage.com/post/the-risks-know-them-avoid-them

8 Lee BU. Tailles minimales des particules respiratoires transportant le SRAS-CoV-2 et possibilité de génération d'aérosols. Int J Environ Res Public Health. 2020 Sep 23;17(19):6960. doi: 10.3390/ijerph17196960. Erratum in: Int J Environ Res Public Health. 2021 Nov 09;18(22): PMID: 32977575; PMCID: PMC7579175.

9 Pollution de l’air et santé des enfants. European Environment Agency. (24 avril 2023). Disponible sur https://www.eea.europa.eu/publications/air-pollution-and-childrens-health

10 Hernandez Carballo I, Bakola M, Stuckler D. L'impact de la pollution atmosphérique sur l'incidence, la gravité et la mortalité du COVID-19 : une revue systématique des études en Europe et en Amérique du Nord. Environ Res. 2022 Dec;215(Pt 1):114155. doi: 10.1016/j.envres.2022.114155. Epub 2022 Aug 27. PMID: 36030916; PMCID: PMC9420033.

11 Messer, S., Bernabe, A. J. (22 juillet 2021). Les chercheurs découvrent que les systèmes de filtration de l'air offrent une couche de protection supplémentaire dans les salles de classe. Good Morning America. Disponible sur https://www.goodmorningamerica.com/wellness/story/researchers-find-air-filtration-systems-provide-added-layer-78961394 

La gamme de purificateurs d'air Eoleaf

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